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정부 “상황 예의주시하며 거리두기 조정 검토”

기자명 : 김효상 입력시간 : 2021-02-20 (토) 17:01


정부가 최근 확진자 수가 증가하며 유행이 재확산될 위험이 증가했다며, 상황을 예의주시하며 사회적 거리두기 조정을 검토하겠다고 밝혔다.

 

코로나19 ‘3차 유행’이 설 연휴 감염과 ‘사회적 거리두기’ 완화를 틈타 본격적으로 재확산하는 것 아니냐는 우려가 나오고 있다. 최근의 확산세가 설 연휴 동안 밀렸던 검사가 한꺼번에 시행되면서 발생한 일시적 현상인지, 아니면 코로나19 본격 재확산의 신호인지는 당장 판단하기 어렵지만 심각한 위기 상황일 수 있다는 데는 정부와 감염병 전문가들의 의견이 일치한다.

일부 전문가들은 ‘4차 유행’ 가능성까지 경고하고 있다. 정부는 설 연휴가 끝난 지, 또 ‘사회적 거리두기’(현재 수도권 2단계, 비수도권 1.5단계) 단계가 완화된 지 이제 5일이 지난 만큼 일단 다음 주 초까지 상황을 좀 더 지켜보면서 거리두기 및 방역 수칙 조정을 검토하겠다는 방침이다.

20일 중앙방역대책본부(방대본)에 따르면 전날 0시 기준 국내 코로나19 신규 확진자는 총 561명이다. 지난 1718일 이틀 연속 621명에 비해서는 60명이 줄어든 규모다. 다만 증가세가 꺾였다고 보기는 이르다. 500명대 중반 역시 작지 않은 규모로, 561명 자체는 지난 1월 16일(580명) 이후 3번째로 많은 수치다.

최근 1주일(2.1319)간 신규 확진자는 일별로 362명→326명→343명→457명→621명→621명→561명을 나타냈다. 검사 건수가 줄어든 설 연휴 때는 300명대를 유지했으나 연휴가 끝나자마자 400명대를 거쳐 600명대까지 빠르게 증가한 후 500명대로 다시 내려온 상태다.

이날 0시 기준으로 발표될 신규 확진자 수는 더 줄어들 것으로 예상된다. 방역당국과 서울시 등 각 지방자치단체가 전날 0시부터 오후 9시까지 중간 집계한 신규 확진자는 403명이다. 직전일(495명)보다 92명 적었다. 최근 오후 9시 이후 확진자 증가 폭이 크지 않은 점을 고려하면 400명대 중후반에 달할 전망이다.

확진자가 400명대로 내려오더라도 언제든 다시 늘어날 수 있는 불안한 상황이다. 현재 신규 확진자는 일별로 편차가 커 유행 방향을 정확하게 판단하긴 힘들다. 방역당국은 일단 설 연휴 이후의 검사량 증가가 확진자 증가세에 일정부분 영향을 미친 것으로 보고 있다.

하지만 가족·지인모임에 더해 의료기관, 직장, 음식점, 사우나, 학원, 체육시설 등 다중이용시설의 집단감염도 늘고 있어 코로나19가 전방위로 확산할 수 있다는 위기감이 커지고 있다. 더욱이 확진자 가운데 감염경로를 알 수 없는 비율이 23%에 달해 당국의 역학조사를 통한 추가 전파 억제에도 한계는 있는 상황이다.

이런 가운데 거리두기 단계 조정의 핵심 지표인 최근 1주일간 지역발생 확진자는 일평균 445명으로, 거리두기 2.5단계 범위(전국 400명∼500명)에 재진입한 상태다. 직전일 기준 423.4명보다는 21.3명이나 늘었다.

특히 수도권의 주간 일평균 지역발생 확진자는 284.0명에서 328.6명으로 일주일 새 44.6명 증가했다. 이는 설 연휴, 거리두기 완화, 지역사회내 잠복감염 등 복합적 요인에 의한 것으로 분석된다.
정부가 전국의 거리두기 단계를 낮춘 것은 지난 15일부터다. 수도권은 2.5단계에서 2단계로, 비수도권은 2단계에서 1.5단계로 각각 한 단계씩 낮췄고, 수도권 다중이용시설의 영업시간도 1시간 연장했다.

정부는 당초 자영업자와 소상공인의 피해를 줄이면서 코로나19 백신 접종이 본격화되는 3월 전까지 유행을 최대한 억제한다는 계획이었지만 공교롭게도 방역 조치 완화 직후부터 확진자가 빠르게 증가하자 다시 비상이 걸렸다.

이와 관련해 정세균 국무총리는 전날 중앙재난안전대책본부(중대본) 회의에서 “설 연휴 이후 코로나19 확산세가 심상치 않다”며 “대형병원을 비롯해 노동자들이 밀집한 생산 현장, 가족모임 등 일상 곳곳에서 집단감염이 계속돼 위기감이 고조되고 있다”고 우려를 표했다.

정 총리는 또 “전문가들은 서둘러 확산세를 통제하지 못하면 최악의 상황이 올 수 있다고 경고하고 있다”면서 “정부는 현 상황을 엄중하게 받아들이며 가용 가능한 자원을 총동원해 기민하게 대응하겠다”고 밝혔다.

정부는 당장 거리두기를 조정하지는 않기로 했다. 단계를 조정한 지 일주일이 채 되지 않았고 사회적 반발도 고려해야 하기 때문이다. 거리두기 단계를 원래 방식대로 강화할 경우 현행 거리두기 체계에 불만을 가져온 자영업자의 반발은 더 커질 것으로 예상된다.

 

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